Para un SUV que solo estuvo en el mercado durante treinta años (1966-1996), el Ford Bronco desarrolló un legado que ha hecho que muchos estén ansiosos por el regreso programado del Bronco para 2021.

Mientras nos preparamos para lo que sigue para el Bronco, parece un buen momento para reflexionar sobre cómo obtuvimos por primera vez este emblemático SUV, por qué dejó de producirse y por qué sigue siendo tan querido.

Primera generación: 1966-1977
Segunda generación: 1978-1979
Tercera generación: 1980-1986
La triste saga del Bronco II
Cuarta generación: 1987-1991
Quinta generación: 1992-1996
Sexta generación: 2021-?

BRONCO PRIMERA GENERACIÓN 1966-1977

Donald Frey y Lee Iacocca, las mismas grandes mentes que diseñaron el Ford Mustang, diseñaron el Bronco como un vehículo todoterreno que podía competir con el Jeep CJ. Originalmente, el Bronco era muy pequeño, muy parecido al CJ, aunque tenía tres estilos de carrocería diferentes. Podrías conseguir una camioneta, una media cabina o un descapotable.

Uno de estos se hizo inmediatamente más popular que los demás. El divertido aspecto del roadster no pudo compensar su impracticabilidad. El roadster se sacó del mercado en 1968.

La media cabina fue un diseño innovador, pero no fue bien recibido. Parecía una camioneta para bebés, y la mitad de la cabina se sacó en 1972. Después de eso, el único estilo de carrocería fue la camioneta que se convirtió en el estilo icónico que todos conocemos como Bronco.

El vagón de tres puertas fue el claro ganador en términos de estilos de carrocería. Con tracción en las cuatro ruedas, el Bronco fue diseñado para hacer frente a cualquier terreno. Rápidamente se convirtió en un serio competidor de Jeep a pesar de su entrada tardía al mercado.

El primer Bronco no vino con muchas características de comodidad. Tenía un interior espartano que hablaba de la personalidad robusta que Ford quería que encarnara el Bronco. Puede comprar una variedad de accesorios para los primeros Broncos, que incluyen una quitanieves, un cabrestante y una excavadora de postes. Era el vehículo para ir a cualquier parte.

El Bronco inicialmente tuvo mucho éxito. Solo en su primer año, el Bronco vendió casi 24 mil unidades, pero ese ni siquiera fue el año más popular. El año más popular de Bronco fue 1974, cuando el Bronco vendió casi 26 mil unidades.

Ford no era el único fabricante de automóviles que quería una respuesta al Jeep. Chevy’s Blazer (o GMC Jimmy) ingresó al mercado de los SUV en 1969. Como último competidor en ingresar a un mercado cada vez más competitivo, los primeros años de la vida de la Blazer estuvieron marcados por ventas ligeras, pero eso cambió rápidamente.

La asombrosa innovación de Chevy fue utilizar una versión abreviada de su camioneta para reducir los costos de producción. Esto le permitió a Chevy ofrecer una amplia gama de opciones de motor a un costo adicional mínimo porque esencialmente estaban fabricando la misma camioneta que ya habían sido. También significó que tenían más opciones de lujo y opciones de transmisión. Incluyendo una transmisión automática, que el Bronco no ganó hasta 1973.

BRONCO SEGUNDA GENERACIÓN 1978-1979

La segunda generación de Bronco fue significativamente más grande. Aunque estaba previsto para un lanzamiento en 1974, la crisis del combustible llevó a Ford a creer que el sediento SUV que promocionaban como “El Paquete Total” no sería bien recibido.

Copiando una página del libro de jugadas de Chevy, la segunda generación de Bronco era esencialmente un F-100 acortado con un techo rígido extraíble. Todos los Bronco de 1978-1979 venían con un motor V8, lo que los hacía poderosos, pero también costosos de operar.

Aunque esta fue una generación efímera de Bronco que recibió una reacción tibia de los conductores, el Bronco ganó varias de las características por las que se ha hecho conocido desde entonces y también perdió algunas. La segunda generación fue la última con un eje delantero sólido, y en 1979 Ford cambió los faros redondos por los cuadrados.

Sin embargo, la ventana trasera que se abría hacia la puerta se agregó durante esta generación y rápidamente se convirtió en una de sus mejores características. Este diseño de la ventana trasera permitió que el portón trasero se desplegara como una camioneta. También tenía una tapa abatible.

BRONCO TERCERA GENERACIÓN 1980-1986

Ford abordó las preocupaciones del público rápidamente y abandonó el Ford Bronco de segunda generación a favor de un Bronco un poco más pequeño y ligero. Aunque la tercera generación de Ford Bronco era más pequeña que la segunda, la mantuvieron como un SUV de tamaño completo.

Ford también amplió la línea de motores Bronco para ofrecer una opción de seis cilindros además de los V8. Las personas que querían un SUV deportivo pero que estaban preocupados por el costo de la gasolina podían obtener un Bronco. Mientras que la segunda generación de Bronco usó el F-100 como base, la tercera generación usó un F-150.

El eje delantero sólido también se perdió, reemplazado por una suspensión delantera independiente que hizo que el Bronco fuera más cómodo para aquellos que querían usarlo como su conductor diario y llevarlo a la carretera además de fuera de la carretera.

LA SAGA DEL BRONCO II 1984-1990

Fue durante este tiempo que se introdujo el Bronco II. El Bronco II estaba destinado a proporcionar una alternativa más pequeña para parejas jóvenes y personas solteras. Significativamente más pequeño que el Bronco, el Bronco II se proporcionó más como la primera generación de Bronco. Este SUV compacto usó el Ford Ranger como base de la misma manera que el Bronco usó la serie F como base.

El Bronco II se suspendió en seis años debido a problemas de seguridad. Debido a sus proporciones y peso, el Bronco II se volcaría sin ningún motivo. Para 1995, Ford había perdido 113 millones de dólares para resolver 334 demandas.

Aunque está claro que el Bronco II era inocente en muchos de estos casos (una persona conducía en estado de ebriedad cuando su vehículo rodó) había algo legítimamente mal en el equilibrio del todoterreno. 1 de cada 500 Bronco II estuvo involucrado en un vuelco fatal.

BRONCO CUARTA GENERACIÓN 1987-1991

Dado que las camionetas de la serie F proporcionaron la base para la Bronco, su evolución se vinculó a las populares camionetas Ford. Cuando Ford actualizó la camioneta de la serie F en 1987, apareció la Bronco. Además de ganar el popular estilo de carrocería aerodinámica, el Bronco también se actualizó con inyección electrónica de combustible.

En esta época se agregaron características de seguridad, como frenos antibloqueo traseros.

A finales de los 80, el Bronco se había asegurado su lugar como un SUV popular y aparecieron ediciones variantes, como la edición Eddie Bauer, un paquete opcional Nite y una edición Silver Anniversary para conmemorar los 25 años de producción.

Hasta hace poco, el paquete de acabado Eddie Bauer de Ford era uno de los más populares. Pintura de dos tonos, asientos de cubo de tela y molduras de madera son las características que definieron una edición de Eddie Bauer. Estos eran omnipresentes en los años 90 y todavía se pueden encontrar muchos de ellos en la actualidad.

La opción Nite estuvo disponible en 1991 y 1992 para los Broncos y F-150. Los vehículos de la edición Nite vinieron en Raven Black. Para el interior, puede elegir Dark Charcoal, Scarlet Red o Crystal Blue. En el interior, la guantera tenía estampado “Nite”. Estos siguen siendo muy populares entre los coleccionistas.

Sin embargo, de todos los paquetes de equipamiento, el que se centró más en el lujo y la potencia fue el Ford Bronco del aniversario de plata de 1991. El motor V8 le dio al SUV una cantidad absurda de capacidad de remolque (7500 libras). Para los estándares actuales, las características de lujo del Silver Anniversary Bronco son casi pintorescas, pero en ese momento la platina de radio de cassette era un importante punto de venta.

BRONCO QUINTA GENERACIÓN 1992-1996

La quinta y última generación de Bronco alcanzó la infamia cuando O.J. Simpson dirigió a la policía en una persecución en automóvil por Los Ángeles. Antes de eso, sin embargo, el SUV de tres puertas con techo rígido estaba más orientado hacia la seguridad que las generaciones anteriores de Bronco.

La quinta generación recibió aumentos sustanciales de seguridad. Desde zonas de deformación delanteras y cinturones de seguridad de tres puntos hasta un airbag del lado del conductor. Sin embargo, quizás la más confusa de estas características de seguridad fue la decisión de eliminar cualquier referencia a la parte superior extraíble del manual del propietario.

Aunque la quinta generación de Bronco fue diseñada con una capota removible en mente, ya no era legal debido a los cinturones de seguridad y las luces de freno. Como era demasiado tarde para un rediseño, Ford simplemente eliminó todas las referencias a la parte superior removible del manual del usuario y luego usó pernos a prueba de manipulaciones para asegurarla. Sin embargo, con la herramienta adecuada, la parte superior del Bronco seguía siendo, para todos los efectos, extraíble.

La razón real por la que el Bronco murió es bastante mundana en comparación con los persistentes rumores de que O.J. Simpson estuvo involucrado. Desde entonces, Ford ha salido varias veces para decir que la desaparición del Bronco no tuvo nada que ver con la persecución y, en cambio, se relacionó con menos personas interesadas en comprar vehículos utilitarios deportivos de dos puertas y dos filas. La gente quería SUV de cuatro puertas y Ford necesitaba algo para competir. Comenzaron a producir la Expedición.

BRONCO SEXTA GENERACIÓN 2021-….

Han pasado suficientes años para que el Bronco regrese con éxito? Ford cree que sí y, a juzgar por la respuesta del público, podrían tener razón. El consumidor esta entusiasmado con la próxima generación de Bronco, tanto que la producción del 2021 esta casi vendida. Esperamos que el legado siga….

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Enrique Kogan es el fundador de www.PurosAutosCharlotte.com. Nacido en Argentina, comenzó su pasión por los automóviles a los 6 años de edad cuando su padre le llevaba a ver carreras de autos. Desde entonces ha transformado su vida dedicada al mundo del automovil, siendo un experto del medio. A los 16 años comenzó a escribir sobre automóviles y en 1982 fundó su primera revista sobre la industria en Estados Unidos, la cual vendió y aún se publica hoy en día. Es el primer periodista hispano del automovil en los Estados Unidos y el creador del auto del año para el mercado hispano. Produjo auto shows (uno de ellos fue el mas grande del mundo de autos exoticos) y eventos de gran magnitud en el mundo del automóvil. Hoy viaja por todo el mundo probando distintos modelos de automoviles y visitando auto show, mientras escribe a diario haciendo reviews de nuevos vehiculos y noticias del medio.

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